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14:39 el 28 marzo 2014

Multinacional energética española

La Junta General de Accionistas de Iberdrola concluye con un apoyo superior al 80%

Ignacio Galán, presidente de Iberdrola, ha comenzado su discurso en la Junta General de Accionistas, celebrada esta mañana en el Palacio Euskalduna de Bilbao, con un sentido recuerdo al recientemente fallecido alcalde de Bilbao, Iñaki Azkuna. Además de reconocer sus cualidades personales, Galán ha resaltado su importante contribución a la transformación y modernización de Bilbao, así como su magnífica gestión municipal y total entrega a sus ciudadanos. Asimismo, el presidente ha destacado su apoyo constante a la Compañía y a su expansión por el mundo, “consciente de la importancia de ello para su ciudad y orgulloso de ver cómo un pedazo de su querida Bilbao se internacionalizaba como él mismo hacía con la villa”.

Galán también ha dedicado unas palabras en memoria del expresidente del Gobierno Adolfo Suárez, fallecido el pasado domingo, a quien se ha referido como “hombre de gran liderazgo, inmensa valentía y enorme generosidad personal y política, que ha sido clave en la historia de nuestro país y siempre será una referencia para todos”.

Durante su intervención, Ignacio Galán ha sido interrumpido varias veces con aplausos y prolongadas ovaciones de los accionistas de la Compañía y ha recibido un apoyo masivo, al registrarse una participación superior al 82% y un respaldo a la gestión de más del 80% de los votos. En este sentido, es destacable que todos los puntos del orden del día han sido aprobados por amplísimas mayorías y con tan solo en torno a un 1% de votos en contra.

El primer ejecutivo del Grupo se ha dirigido a los accionistas asegurando que “somos muy conscientes de nuestro papel como canalizadores del ahorro popular y ello nos hace ser más cuidadosos y responsables, si cabe, en defensa de sus intereses y de los de millones de personas como ustedes”. El 64% del accionariado de Iberdrola –650.000 accionistas a los que se añaden varios millones más a través de fondos de pensiones e inversión– corresponde a ahorro popular y la mayoría ya es extranjero, fruto de la expansión de la Compañía en los últimos años.

Al referirse a las claves del ejercicio 2013, Galán ha afirmado que, “gracias a nuestra internacionalización, junto con la optimización de la gestión del Grupo -que se ha traducido en una mayor eficiencia operativa y mayor solidez financiera-, hemos conseguido, un año más, unos resultados que permiten dar continuidad a nuestro compromiso con la remuneración al accionista”.

RETRIBUCIÓN PARA EL ACCIONISTA

Fruto de este firme compromiso, así como de los resultados obtenidos a lo largo del ejercicio 2013 (2.572 millones € de beneficio neto) y de la solidez financiera de la Compañía (reducción de la deuda en más de 2.250 millones €), el Consejo de Administración de Iberdrola ha planteado hoy una retribución a los accionistas de aproximadamente 0,27 € brutos por título.

Así, a los 0,126 € que se pagaron en enero se sumarán otros, al menos, 0,144 € en julio, de los que 0,03 € serán en efectivo y otros 0,114 € a través de un nuevo programa de dividendo flexible. A estas cifras hay que sumarles la prima de asistencia a la Junta celebrada esta mañana, de 0,005 € por título.

Al mismo tiempo, y de cara a compensar la potencial dilución del dividendo flexible, el Consejo también ha propuesto la aprobación de una reducción del capital social de hasta un 2,09%, que se llevará a cabo mediante la amortización de acciones en autocartera y la recompra de acciones propias.

El presidente ha querido resaltar que “nuestra acción ha registrado en 2013 una revalorización en los mercados del 10,5%, mejorando la evolución del Eurostoxx Utilities y la de la mayoría de nuestros principales competidores europeos. Si a ello le añadimos la rentabilidad de la remuneración al accionista, la Rentabilidad Total en el año se sitúa en torno al 19%”.

MOTOR PARA EMPRESAS Y GESTIÓN SOCIAL

El presidente de Iberdrola ha vuelto a poner de manifiesto, en el transcurso de su intervención en la Junta General de Accionistas 2014, la tremenda importancia de la Empresa como motor de la economía en todos aquellos países en los que lleva a cabo su actividad, gracias, no solo a las inversiones, sino también a las compras, a su contribución fiscal y a la generación de empleo.

En este sentido, ha señalado que el Grupo realizó “compras en 2013 por importe de 4.400 millones €, muchas de las cuales fueron destinadas a otros países, poniendo de manifiesto el efecto tractor de nuestra Compañía”.

Por otro lado, Galán ha subrayado que la contribución fiscal de la actividad de Iberdrola en España el pasado año ascendió a 3.200 millones €, con un total de 5.400 millones € en todo el mundo.

El máximo ejecutivo también ha resaltado la contribución de Compañía a la creación de puestos de trabajo: “Iberdrola da empleo directo a más de 33.000 personas en todo el mundo –incluida nuestra participada Neoenergia–, que alcanzan casi las 150.000 si consideramos el empleo generado por nuestras actividades en otras compañías.”

En este sentido, ha querido destacar que el pasado año se incorporaron al Grupo cerca de 2.200 personas, mayoritariamente jóvenes y con un elevado porcentaje de mujeres. Además, ha asegurado que “la Compañía incorpora alrededor de 1.200 aprendices al año, que trabajan y se forman con nosotros, muchos de los cuales se quedan luego en nuestra empresa”.

“Sin duda alguna -ha proseguido Ignacio Galán-, nuestro capital humano es nuestro principal activo y, por ello, en 2013 hemos seguido aumentando las horas de formación -que ya superan los 1,3 millones- y el número de personas formadas -casi el 90% de la plantilla-.” El presidente también se ha referido a las becas que otorga la Fundación Iberdrola para cursar estudios de máster y posgrado en universidades de España, Reino Unido y Estados Unidos, “que alcanzaron las 70 en 2013 y superarán las 100 este año”.

En este punto, el presidente ha hecho referencia al acto que la Compañía celebró ayer con más de 200 directivos del Grupo venidos de todo el mundo, en el que participó Luiz Inázio Lula da Silva, expresidente de Brasil, con una lección magistral. Para Galán, “contar con el presidente Lula en nuestros actos de Bilbao con motivo de la Junta General pone de manifiesto el aprecio que Iberdrola despierta en los países en los que está presente, así como el apoyo que recibimos de ellos como fruto de nuestra integración en los distintos territorios”.

En el ámbito del compromiso social, Galán se ha referido al programa de ayudas sociales de la Fundación Iberdrola, así como la apuesta de la Empresa por la inserción laboral de discapacitados. Ejemplo de ello es la organización Lantegi Batuak, a la que la Compañía realiza compras anuales por valor de 8 millones € y donde da trabajo a 200 personas.

Por otra parte, Ignacio Galán ha afirmado hoy que “la investigación científica, el desarrollo tecnológico y la innovación son esenciales en una sociedad que aspira a progresar y a ser cada vez más competitiva”, destacando la aportación de la Compañía en 2013: “hemos desarrollado iniciativas relacionadas con las redes inteligentes, la generación limpia y las nuevas tecnologías y modelos de negocio a las que se han destinado casi 160 millones €.”

Gracias a este compromiso con la innovación, “Iberdrola ha sido reconocida como la utility española más innovadora y se ha situado entre las cinco más activas de Europa, según la clasificación de la Comisión Europea”.

La contribución del Grupo a la protección del medio ambiente ha continuado siendo una constante, especialmente a través del incremento de la potencia instalada libre de emisiones, “que ya superó el 60% en 2013”, ha resaltado Galán. Así, se ha evitado “la emisión de casi 20 millones de toneladas de CO2, con lo que nuestras emisiones unitarias son un 30% inferiores a la media del sector eléctrico europeo”.

En este mismo campo, Iberdrola también desarrolla acciones de prevención de la contaminación -a través de la mejora constante de su huella de carbono-, protección de la biodiversidad en las instalaciones y gestión de residuos. Por todo ello, “nos hemos convertido en un referente en índices como el Dow Jones de Sostenibilidad, el FTSE4Good o el Two Tomorrows, que reconocen a las utilities más respetuosas con el entorno a nivel mundial”.

LIDERAZGO EN GOBIERNO CORPORATIVO

Por otra parte, Galán ha hecho hincapié en el compromiso del Grupo Iberdrola con el buen gobierno corporativo, que ha sido ampliamente reconocido a lo largo de 2013. Así, la Compañía recibió el Premio al Mejor Gobierno Corporativo en España por parte de la prestigiosa publicación internacional World Finance, el Premio Golden Peacock, por su excelencia en este ámbito, y se situó como empresa líder en el Índice Reputacional de Buen Gobierno Corporativo de las empresas en España, elaborado por Villafañe & Asociados.

El presidente ha expuesto ante los accionistas que “en los próximos años continuaremos profundizando en la adopción de las mejores prácticas empresariales, tomando en consideración las recomendaciones de los mercados internacionales y las tendencias más avanzadas sobre esta materia”. En esta línea, ha indicado, “nuestro objetivo seguirá siendo contar con un conjunto normativo ordenado, transparente y permanentemente actualizado, que asegure la mejor defensa del interés social de Iberdrola”.

Asimismo, ha proseguido Ignacio Galán, el año pasado “hemos continuado reforzando nuestro compromiso con la aplicación de los principios de ética y comportamiento responsable de todos los profesionales del Grupo. Por ello, desde la Unidad de Cumplimiento se está realizando una amplia campaña de difusión de nuestro Código Ético, con el objetivo de que toda la plantilla lo conozca en profundidad para su estricto cumplimiento”.

“Es también una satisfacción para mí que los esfuerzos en esta materia estén siendo reconocidos internacionalmente y que Iberdrola haya sido incluida, recientemente, en la lista del Instituto Ethisphere de las empresas más éticas del mundo, siendo la única compañía española que forma parte de la misma.”

Estas distinciones se extienden también al ámbito financiero y de relaciones con inversores, como es el caso del recién publicado ranking del Institutional Investor Research Group, en el que Iberdrola se sitúa como la mejor empresa española, la primera utility europea y la segunda mejor compañía europea de todos los sectores.

En el apartado de los primeros ejecutivos, el presidente ha sido distinguido, tanto por los analistas como por los gestores de fondos –un total de 2.000 profesionales–, como mejor CEO de las eléctricas europeas por octava ocasión. Asimismo, José Sáinz Armada, director Económico-Financiero, Ignacio Cuenca, director de Relaciones con Inversores, y el equipo de relación con inversores han sido elegidos como los mejores de las eléctricas europeas en sus respectivas categorías.

Desde el año 2003, la Compañía, el presidente, el director Económico-Financiero y el director de Relaciones con Inversores figuran entre los tres primeros del sector en Europa.

PERSPECTIVAS 2014-2016

Ignacio Galán también ha expuesto hoy que, en el marco del proyecto internacional de Iberdrola, el Grupo ha diseñado unas perspectivas para el periodo 2014-2016 que, presentadas el pasado mes en Londres, prevén inversiones netas de 9.600 millones € y “reafirman los pilares estratégicos de un modelo de negocio propio basado en:

  • un perfil de riesgo equilibrado en nuestras áreas de negocio tradicionales, e inversiones destinadas en más del 80% a los negocios regulados.
  • la eficiencia operativa, con medidas que deben permitir mantener los gastos planos a lo largo del período.
  • y la solidez financiera, a través de una reducción adicional de la deuda neta y la mejora de los ratios financieros”.

 

Tras avanzar los planes de la Compañía para el próximo trienio –que han recibido un apoyo muy entusiasta de los accionistas–, Galán ha repasado las principales áreas de crecimiento por países para este período. En Reino Unido, éste “provendrá, principalmente, de las inversiones en redes eléctricas, que cuentan con un marco definido hasta 2021 para el transporte y hasta 2015 para la distribución”, y “continuaremos invirtiendo en proyectos eólicos, tanto terrestres como marinos”.

En Estados Unidos, “el crecimiento vendrá de las inversiones en redes de transporte y distribución”, mientras que los planes en energía eólica “dependerán del apoyo que se preste en el futuro a estas tecnologías”. En Latinoamérica, “el principal destino de las inversiones será México”, donde, desde la aprobación de la reforma energética, “Iberdrola ya ha comprometido inversiones por valor de 1.500 millones de dólares, que permitirán incrementar nuestra potencia instalada en más de un 30% y continuar reforzando nuestra posición como el mayor productor privado de electricidad del país”.

En Brasil, “a través de Elektro y Neoenergia, seguiremos desarrollando nuestras redes de distribución y completando la construcción de las centrales hidroeléctricas y eólicas en curso, con el fin de atender la creciente demanda de electricidad”, mientras que en España “las inversiones irán destinadas, básicamente, al mantenimiento y renovación de las instalaciones existentes” con el objetivo de “seguir prestando el mejor servicio a nuestros clientes”.

Galán ha expresado que  con estas inversiones y con la gestión de los gastos, la Compañía espera que el Ebitda y el beneficio neto crezcan hasta 2016 a una media anual de al menos el 4% respecto a 2014, un ejercicio en el que se prevén impactos regulatorios y fiscales de más de 1.300 millones en España.

Además, Iberdrola estima reducir hasta 2016 la deuda neta en 1.800 millones de euros y espera que los ratios que miden la calificación crediticia de la Compañía mejoren durante el período, con una reducción del apalancamiento hasta el 40% desde el 44% actual, una disminución del ratio de deuda neta sobre Ebitda a un nivel inferior a 3,5 y un ratio de flujo de caja sobre deuda neta superior al 22%.

El presidente de Iberdrola ha asegurado que la sostenibilidad de la política de remuneración al accionista seguirá siendo su prioridad, compatible con sólidos ratios financieros. “Prevemos un mínimo de 0,27 euros por acción en efectivo -pagando impuestos- o en acciones -sin pago de impuestos-, realizando en ese caso recompra y amortización de acciones para evitar la dilución, manteniendo nuestro número de acciones”, ha afirmado Galán.

Finalmente, el presidente ha querido destacar ante los accionistas la labor de “todas las mujeres y los hombres que integran Iberdrola en el mundo”, incluido el equipo directivo, así como la actitud de los representantes sindicales y el apoyo de los miembros del Consejo de Administración, “sin cuyo trabajo implicación no habríamos podido presentar los resultados que hoy traemos a esta Junta General”.

English version

Iberdrola chairman Ignacio Galán, addressing today’s Annual General Meeting in Bilbao, began his remarks with a tribute to former Spanish Prime Minister Adolfo Suarez, who died this weekend. He described him as “a man of great leadership, bravery and generosity both personal and political, a key figure in our country’s history and an example to us all.”

He also praised the recently deceased Mayor of Bilbao, Iñaki Azkuna, for his contribution to the transformation and modernization of this city and dedication to its citizens, as well as his permanent support for Iberdrola and its international expansion, “aware of its importance for his city and proud to see a part of his beloved Bilbao spread across the world.”

Referring to Iberdrola shareholders, who manifested their support for the company’s performance with an 80% turnout and more than 99% votes in favour of the resolutions, Galán said: “We are very much aware of our responsibility as custodians of the savings of small investors and this makes us doubly rigorous in defending your interests.” He underlined that 64% of Iberdrola’s share capital is held by small investors – 650,000 shareholders and several million more through pension and investment funds – with a majority in foreign hands.

Amid applause, Galan said of last year: “Our international expansion and effective management have been the foundation for greater operating efficiency and increased financial strength, allowing us once again to offer attractive remuneration for our shareholders”.

SHAREHOLDER REMUNERATION

Reflecting this commitment, as well as the €2.57 billion in net earnings last year and the financial strength achieved with a €2.25 billion reduction in debt, the Board of Directors is today proposing a shareholder remuneration of approximately €0.27 per share gross.

This consists of the €0.126 paid in January plus at least €0.144 in July of which €0.03 will be in cash and another €0.114 through a new flexible dividend programme. In addition there is an attendance bonus for the AGM of €0.005 per share. In order to compensate for the dilution implied from the flexible dividend, the Board also proposed a reduction in capital of up to 2.09% by amortizing treasury stock and buying back shares.

Galán highlighted that Iberdrola shares appreciated 10.5% in 2013, surpassing performance of the Eurostoxx Utilities index and that of most of its European competitors. Taking shareholder remuneration into account, total return for the year was around 19%.

DRIVER FOR COMPANIES AND SOCIAL ADVANCEMENT

Galán reiterated the important role of the Company as an engine for economic growth in countries where it operates, not only through investments, but also in purchases, tax contributions and jobs. He said the Group made purchases valued at €4.4 billion in 2013, much of it outside Spain, and contributed €5.4 billion in taxes of which €3.2 billion correspond to Spain.

During the year, the Group incorporated 2,200 people a majority of which were young and a high proportion of women, and it also hires around 1,200 interns a year, many of which find permanent employment in the Company. In all, Iberdrola gives direct employment to more than 33,000 around the world, a figure that reaches nearly 150,000 if indirect employment is included.

“Without a doubt our human capital is our main asset and reflecting this, last year we again increased training hours to more than 1.3 million, with the number of people benefitting representing nearly 90% of the workforce,” Galán said. Also in relation to training activities, the Chairman noted that the Iberdrola Foundation awarded 70 scholarships for Master’s and post-graduate studies last year and this year expects to surpass 100.

In this regard, the Chairman referred a management meeting yesterday with 200 Group executives from around the world and former Brazilian President Luis Inacio Lula da Silva as a guest speaker. For Galán, “to have President Lula at our events surrounding the annual meeting shows the regard with which Iberdrola is held in the countries where it is present, as well as the support we receive from them in our activities there.”

Galán also referred to activities of the Iberdrola Foundation as well as the Company’s support for disabled people’s incorporation in the labour market, where it provides €8 million a year in purchases to the Lantegi Batuak organization and thereby gives work to 200 people.

He added that scientific research, technological development and innovation are essential elements for a society that aspires to progress and be increasingly competitive, noting that the Company assigned nearly €160 million in 2013 to initiatives related to smart grids, clean energy generation and new technologies and business models. Thanks to this commitment, Iberdrola has been recognized as Spain’s most innovative utility and among the five most active in Europe by the European Commission.

The Group’s contribution to preserving the environment has remained constant, notably through an increase in emission-free generation to more than 60% in 2013, he said. This led to savings of nearly 20 million tonnes of CO2, putting the Company’s emissions 30% below those of the European electricity sector.

In this regard, Iberdrola is active in preventing emissions by continuing improvement of its carbon footprint, protecting biodiversity at its installations and residue management. This has made it a leader in indices such as the Dow Jones Sustainability, FTSE4Good and Two Tomorrows, which recognize the world utilities that most respect the environment.

LEADERSHIP IN CORPORATE GOVERNANCE

Galán highlighted Iberdrola’s commitment to good corporate governance practices, which received ample recognition in 2013 with the award for best corporate governance in Spain from World Finance, as well as the Golden Peacock award for excellence in this field, and as leading company in a corporate governance reputational index prepared by Spanish consultants Villafañe & Asociados.

Galán told shareholders the Company will continue improving governance practices in coming years to reflect international recommendations and the most advanced practices, with the goal of counting on an ordered, transparent and up to date series of norms to defend the interests of Iberdrola’s stakeholders.

He added that the Company has continued to strengthen its commitment to ethical practices followed by all employees. For this purpose the compliance unit is carrying out a comprehensive campaign to communicate the Group’s Code of Ethics, so that all professionals are fully aware and apply it.

“It is a great satisfaction for me that efforts in this area are being recognized internationally, and that Iberdrola has recently been included in the Ethisphere Institute’s list of the world’s most ethical companies, the only Spanish one to do so,” he said.

He also highlighted the recognition received by Iberdrola’s financial team with the recent ranking published by the Institutional Investor Research Group in which the Company placed first among Spanish companies, first among European utilities and second best in European among all categories.

In the classification of top executives, Galán was designated by analysts and fund managers consulted by the magazine as best CEO among European electricity companies for the 8th time. CFO José Sainz Armada and Investor Relations Director Ignacio Cuenca were named best among electricity companies in their respective fields.

2014-2016 OUTLOOK

Galán said that in line with its international objectives the Company presented its outlook for 2014-2016 in London last month. Investments are set at €9.6 billion, with the business model founded on:

  • A balanced risk profile in traditional businesses and more than 80% of investments in regulated businesses.
  • Operating efficiency, with measures to keep spending flat throughout the period.
  • And financial strengthening through an additional lowering of net debt and improved financial ratios.

 

Galan referred to the principal growth areas for the Group during the next three years. In the UK, this will come mainly from electricity networks which benefit from a regulatory framework up to 2021 for transmission and to 2015 for distribution. Investment will continue in wind projects, both onshore and offshore.

In the US, growth will come from transmission and distribution while renewables will depend on future support for these technologies, Galan said. In Latin America, the main destination for investments will be Mexico where Iberdrola has already committed $1.5 billion since the energy reform was approved. This will increase capacity there by more than 30% and will reinforce the Company’s position as the leading private sector generator of electricity.

In Brazil the Group will continue developing its distribution networks through Elektro and Neoenergia and complete hydro and wind energy projects to meet growing demand. In Spain investments will be assigned fundamentally to maintenance and renewing existing installations to continue offering quality service to its customers.

Galán said that with these investments and managing costs, the Company projects Ebitda and net earnings to grow an average annual 4% up to 2016 compared to 2014, a year in which the impact of regulatory and fiscal measures in Spain is estimated at more than €1.3 billion.

Iberdrola estimates that net debt will be reduced by €1.8 billion up to 2016 and is confident that financial ratios that count towards its credit rating will improve with a gearing of 40% against 44% now, a drop in the net debt to Ebtida ratio  to below 3.5 times, and that of cash flow to net debt rising to above 22%.

He added that maintaining sustainable shareholder remuneration levels continues to be a priority for the Company, compatible with solid financial ratios. “We project a minimum of €0.27 per share in cash and tax liable, or in shares which are tax free. In this latter case we would repurchase and amortize shares to avoid dilution, maintaining the number of shares in circulation,” Galán said.

Finally, Galán paid tribute to the work of “all the men and women who work for Iberdrola around the world,” including the management team, union representatives and Board Directors “without whose commitment we would not be able to present the results we are submitting to the AGM today.”
 

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