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TheMoneyGlory
21:58 el 16 septiembre 2013

Analista financiero y periodista económico

El Cisne Negro, una idea expuesta soberbiamente

Un mal pensado creería que el autor de "El Cisne Negro" aplica todas sus malas artes para que el lector lo deje de leer. El libro, una explicación basta y profunda de una teoría sobre los fenómenos altamente improbables, es también un best seller que podríamos ordenar el estante de extraños ejemplares con aires de grandeza.

Americano de adopción, Nassim Nicholas Taleb es un matemático libanés que comenzó a ejercer como operador de derivados financieros, en la bolsa de Nueva York. De la experiencia de estos conocimientos extrajo la publicación de un libro técnico sobre el cálculo matemático de las opciones financieras, titulado "Dynamic hedging - Managing vanilla and exotic options". El título honorífico de escritor de éxitos no lo obtuvo hasta el año 2001. Ese año, Taleb nos mostró la influencia del azar en la vida cotidiana a través del escrito "Fooled by randomness".

En " El Cisne Negro" el autor explota sus cualidades ensayísticas, próximas a la filosofía, para explicar el fuerte impacto que tienen los fenómenos imposibles de predecir y que han provocado la convulsión de períodos específicos de la historia. Por este motivo utiliza la figura ilustrativa de un Cisne Negro, el ave que huye del plumaje blanco tradicional y que provocó un efecto inesperado en los descubridores australianos.

Diferentes eventos, anteriores y posteriores a la edición, han avalado la práctica la teoría del matemático. Fenómenos financieros como el crack bursátil de 1987, así como la crisis bancaria del año 2008 son algunas de las pruebas que tiene la obra para ganarse el estatus de teoría empírica. También hace referencia al ataque terrorista contra las torres gemelas y la guerra civil del Líbano, que vivió en primera persona, para constatar que los sucesos aleatorios sin explicación previa pueden cambiar nuestra vida.

Aunque la idea raya la genialidad , los instrumentos que utiliza Taleb para reforzarla recaen en la vulgaridad. Como sus palabras no tienen cabida en la teoría probabilística clásica, representada sobre todo por la campana de Gauss, el autor desprecia cualquier fórmula que de esta se derive, como también a todos los profesionales que lo aplican. De toda la carnicería de víctimas que deja por el camino, los peor parados son los economistas financieros.

En esta línea , el autor libanés se empeña en perder amigos y lectores página tras página. Desde su autodenominado estatus de genio, y reforzado por citas del filósofo Bertrand Russell, el economista austríaco Friederich Hayek y el padre de la geometría fractal, a quien dedica el libro, Benoît Mandelbrot , pone en duda el papel de los expertos, los economistas laureados por el premio Nobel y los pensadores que no forman parte de su camarilla.

Por más inri, al principio de algunos capítulos introduce notas a pie de página donde indica si el lector es apto o no para adentrarse en el contenido de sus textos. La ambición del proyecto hace naufragar capítulos enteros. En algunos el lector se puede sentir insultado y rebajado a un simple espectador de la retórica del escritor libanés. En otros, puede ver como el mismo Taleb se pierde entre relatos de cuentos de campamento que sostienen las aplicaciones de su teoría.

A pesar de todas las debilidades estilísticas y estructurales, "El Cisne Negro" tiene en la idea central su punto fuerte, ya que se ha extendido ampliamente, sobre todo en la cultura financiera.  No son los intelectuales sino las víctimas del sermón del autor que mantienen viva su tesis. Aunque, según él, seguro que no la han entendido ni lo han leído.

Via The Money Glory

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3 comentarios
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No puedo negar que Taleb ha influído significativamente en mi modo de ver el mundo y que soy un "adicto" a sus libros.

Los libros no deben dar respuestas sino ayudarnos a plantearnos nuevas e inquietantes preguntas.

Aclarado eso, no es menos cierto que considero a Taleb entres los peores escritores a nivel técnico (pongámoslo en un percentil 99). El desorden y enmarañamiento de su prosa ha sido imposible de corregir por parte de los editores y traductores. Simplemente no es posible.

Gracias por el artículo. Tengo una observación, aunque quizá enmarañada en mi memoria. No crea que sea justo decir que Taleb descarta cualquier idea relacionada con la distribución normal o la campana de Gauss. Mi memoria me dice que la desprecia para sucesos que no se ajustan a aquello para lo que es útil, como por ejemplo las finanzas y es evidente que su tesis es muy sólida a este respecto. Quizás sea la vehemencia del desprecio lo que le puede haber confundido (si el confundido no soy yo claro)

Por otro lado estoy de acuerdo con que es de prosa difícil el hombre, aunque creo que The Black Swan se lee mucho mejor que Fooled by Randomness. Sí que es cierto también que va de erudito y para quienes no tenemos base, es decir no hemos leido a sus referentes y no tenemos ganas de emplear 20 vidas en ello, pues le queda a uno una cierta duda sobre las tesis. Quizá sea falta de cultura mía simplemente.

El libro de Taleb cayó en mis manos porque hubo un momento en que todo el mundo te hablaba de El Cisne Negro. 

A mí, desde luego, me hizo pensar. Me gustó su crítica generalizada al sistema y en concreto a los periodistas financieros, con su famosa falacia narrativa. 

No me pareció especialmente difícil de leer, salvo algunos capítulos más técnicos. Es uno de mis libros favoritos. 

Hace poco estuve en la conferencia que dio en la Rafael del Pino en Madrid. Y la verdad es que tampoco me transmitió esos aires de grandeza que a veces sí le percibo en entrevistas en medios 'Top'.

Tengo en la lista de deseos su nueva criatura, Antifrágil, pero hay otros muchos por delante.

Dice muy poco a su favor que comparta editorial con un pobre hombre como yo :)

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