Los residuos plásticos tienen un impacto considerable en el medio ambiente

Cada año, unos 8 millones de toneladas de plástico se vierten al medio ambiente y casi el 40 % procede de embalajes. La producción de plástico se ha disparado desde aproximadamente 1,5 millones de toneladas en 1950 a más de 400 millones globalmente en 2017. En tierra, la vida media de los plásticos oscila entre menos de un año y más de 50. En los océanos, el plástico se descompone en pequeños fragmentos, que son digeridos por los peces y que pueden acabar en nuestros platos.

¿De dónde proceden los plásticos?

Los plásticos se crean a partir de numerosos materiales con diferentes propiedades. Se trata de materiales orgánicos que pueden basarse en combustibles fósiles o biológicos, y en ambos casos son reciclables. Asimismo, ambas materias primas pueden producir plásticos biodegradables.

Recientes iniciativas de reciclado promovidas por los gobiernos

La contaminación por plástico es un problema global que afecta a todos los componentes de la cadena de valor, desde el fabricante hasta las empresas de gestión de residuos. Mientras la mayor parte de los países celebraban el Año Nuevo 2018, China anunció el 1 de enero que quería dejar de ser el vertedero del mundo. Desde 1992, China ha absorbido en torno al 45 % de los residuos plásticos mundiales. El año pasado, Europa envió a China el 85 % de sus residuos totales. Un total de 110 millones de metros cúbicos de residuos deberán dirigirse a otro destino hasta 2030 como consecuencia de la decisión de China, lo que trasladará la presión a otros países, especialmente en Asia. Este hecho también ha supuesto una llamada de atención a la UE, que ha tomado la decisión de que todos los embalajes de plástico sean reciclables o reutilizables en 2030. En 2016, el porcentaje de reciclado de residuos de embalaje de plástico fue del 40,8 % en Europa.

Oportunidades para el sector

El ciclo de vida de los diferentes tipos de plástico varía ostensiblemente y existe un debate abierto sobre el impacto potencial asociado al proceso de reciclado en términos de CO2. En este sentido, el mandato de reciclado de la UE crea oportunidades para empresas con conocimientos técnicos en la descomposición de conjuntos de materiales complejos. Desde nuestro punto de vista, las empresas químicas pueden aprovechar esta ventaja, especialmente si son capaces de limitar el impacto medioambiental. Otros beneficiarios pueden ser las empresas de bienes de consumo a través del diseño de embalajes inteligentes y el uso de materiales reciclados más baratos.

Sin embargo, las preferencias de los consumidores son una parte importante de esta ecuación, y las tendencias recientes hacia el uso de embalajes de menor tamaño han encontrado resistencia. En el lado positivo están los menores costes de los insumos asociados a los menores precios de los plásticos reciclados, que registran caídas desde 2011.

Los inversores toman nota

Paralelamente a las iniciativas de reducción de la contaminación por parte de los gobiernos, aumenta la presión sobre el sector privado para que este actúe. Muchos inversores exigen a las empresas que mejoren sus prácticas de reciclado y que divulguen sus objetivos de reducción de residuos plurianuales. También es necesario entender cómo se ve afectado el potencial de ganancias de una empresa y la relación entre la reducción de los residuos con los principales  indicadores de rendimiento del personal clave. Esto resulta especialmente importante en el caso de algunas empresas de consumo, que se sitúan entre los productores más importantes del mundo de materiales para embalajes de plástico.

Iniciativas clave asociadas al reciclado de plástico en nuestras carteras

Los inversores quieren saber cada vez más cómo pueden ayudar al medio ambiente a través de su inversión en una empresa.

Hay dos formas de reducir la contaminación por plástico:

  1.  Invertir en empresas con claros objetivos de reciclado
     
  2. Invertir en empresas que ofrezcan alternativas a los plásticos, p. ej., empresas de embalaje renovable. Esta es una categoría mucho más pequeña. En la actualidad, Nordea Asset Management invierte en BillerudKorsnaas y WestRock como representantes de esta en nuestra estrategia Global Climate and Environment.

Teniendo en cuenta que actualmente en torno al 50 % de los plásticos son de un solo uso, imponer porcentajes de reciclado tendrá un impacto importante en el medio ambiente. En este sentido, hemos confeccionado una lista de empresas (Tabla 1 de la página 3) con programas de reciclado de plástico, actualmente en varias estrategias Fundamental Equities con fecha 08.08.2018.

Grandes programas de reducción de residuos de plástico en las estrategias Fundamental Equities

Para los inversores, cada vez es más importante entender el posible impacto medioambiental de sus inversiones. Sobre la base de los datos empresariales, observamos que las empresas de nuestro plan de estudio tienen previsto reducir los residuos de plástico en 360.000 toneladas métricas en 2020. Para hacerse una idea, esta cantidad equivale a 72.000 elefantes de tamaño medio. Si bien la mayoría de las empresas examinadas progresan adecuadamente en el cumplimiento de sus objetivos para 2020, se necesitan mejoras continuas.

El reciclado de plástico ofrece una gran oportunidad de negocio con perspectivas aún mejores

El reciclado de plástico es una megatendencia que tiene visos de mantenerse durante muchos años. Mientras las empresas abordan las cuestiones relativas a las inversiones, la ejecución y la transparencia de sus programas de reciclado, es probable que las normativas se endurezcan. No cabe duda de que esta tendencia generará ganadores y perdedores, y de que distinguirá a aquellas empresas que tengan una estrategia empresarial sostenible de las que no la tengan. Como inversores activos, nuestro trabajo consiste en invertir en empresas que entienden la diferencia.

 

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