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12:49 el 11 marzo 2015

Multinacional energética española

Iberdrola invierte 170 millones de euros en I+D+i durante 2014, un 7% más que el año anterior

Iberdrola  ha invertido 170 millones de euros durante 2014 en el área de Investigación, Desarrollo e Innovación (I+D+i), lo que supone un incremento del 7% respecto al ejercicio anterior. La compañía ha destinado el grueso de dicha inversión al desarrollo de proyectos de redes inteligentes, la generación limpia, la eólica offshore y nuevas tecnologías y modelos de negocio.

Gracias al continuo compromiso con la vanguardia y su esfuerzo por buscar nuevas oportunidades en el sector energético, Iberdrola ha sido reconocida como la utility española más innovadora y la quinta de Europa, según la clasificación de la Comisión Europea.

La decidida apuesta de la compañía por la I+D+i se ha visto reflejada también en el apoyo a emprendedores y empresas de base tecnológica a través del programa de capital riesgo Perseo, que cuenta con 70 millones de euros. Mediante esta iniciativa, Iberdrola ha invertido ya más de 48 millones de euros desde 2008 en  start-ups tecnológicas que aseguren la sostenibilidad del modelo energético en el futuro.

En concreto, entre las iniciativas llevadas a cabo a través de Perseo en 2014 destacan la entrada en el capital de la compañía de Silicon Valley QBotix, que desarrolla tecnología robótica para instalaciones de generación renovable, y el lanzamiento del programa Open Innovation Ventures, con el fin de colaborar con proveedores tecnológicos de Iberdrola. La primera actividad de este programa ha sido la constitución de GDES Tech4Services, un acuerdo entre Iberdrola y el socio tecnológico Grupo Dominguis para desarrollar nuevas tecnologías para operación y mantenimiento en el sector eléctrico.

Energías renovables

En el área de las energías renovables, el Grupo ha puesto en marcha a lo largo del pasado año proyectos que promueven soluciones para reducir los costes de la energía eólica  offshore, donde Iberdrola es un referente al haber sido la primera empresa española en poner en marcha una instalación de estas características, el complejo de West of Duddon Sands en Reino Unido.

Dentro de estas iniciativas, destaca el proyecto de cimentaciones de gravedad Low-Impact, el proyecto Leawind de tecnologíasoffshore y las diferentes líneas de actuación del ambicioso programa OWA (Offshore Wind Accelerator), promovido por el Carbon Trust del Reino Unido.

En Escocia, Iberdrola ha comenzado un estudio de fatiga en pilotes  offshore para suelos calcáreos, de forma que se optimicen diseños y se asegure su estabilidad duradera y ha participado en el proyecto TLPWind, cuyo objetivo es diseñar un modelo de aerogenerador flotante de última generación y un innovador sistema de instalación asociado para fomentar la instalación de parques offshore en zonas de Reino Unido donde ahora no es viable por la profundidad de las aguas.

Además, la empresa ha lanzado el proyecto europeo Best Path, cuyo fin es la demostración de nuevas tecnologías que faciliten la integración de renovables en las redes europeas, y el proyecto Smartwind, que investiga sobre modelos y simulaciones de tecnología de almacenamiento asociado a parques eólicos.

Redes inteligentes

La actividad de I+D+i de distribución de energía eléctrica en el grupo se ha centrado en optimizar la red de distribución, con atención a la seguridad en el trabajo, los aspectos medioambientales, así como la mejora en la calidad del suministro.

Así, Iberdrola apuesta decididamente por el desarrollo de las redes inteligentes con diferentes proyectos en todos los países donde distribuye electricidad. En Europa, la compañía lidera el proyecto UPGRID, con el que busca reforzar su capacidad como integrador de demanda activa y generación distribuida en baja tensión, continúa en curso con los trabajos de IGREENGrid, para el desarrollo de metodologías precisas que permitan la integración de las energías renovables en las redes de distribución eléctrica, y colabora en el DISCERN, donde se comparan distintas soluciones de inteligencia de la red y se busca el conjunto de arquitecturas más optimizadas.

En España, Iberdrola está involucrada en el proyecto Price, que pretende cubrir las necesidades identificadas para el desarrollo de una red inteligente dentro de un marco de eficiencia, seguridad y sostenibilidad y ha finalizado los proyectos Tabon, para el desarrollo de una tecnología de verificación e inspección de líneas, Matusalen, para el desarrollo de una herramienta para la determinación del envejecimiento de cables de media tensión en líneas subterráneas, y Silectric, que impulsa nuevos aisladores para líneas aéreas.

En esta misma línea, en Escocia, el grupo desarrolla proyectos para potenciar las redes inteligentes como el ARC, cuyo objetivo es acelerar el proceso de conexión de las renovables en la red de distribución, y el Flexnet, para el desarrollo de soluciones y tecnologías que permitan mejorar e incrementar la capacidad de la red.

En Brasil, Iberdrola lleva a cabo acciones de innovación para la inspección de las redes de distribución como el Vants y el Robo, proyectos de instalación de redes subterráneas en las ciudades para disminuir el impacto de las líneas aéreas.

En Estados Unidos, destaca el proyecto Integrated Aerial Damage Assessment System, cuyo objetivo es el desarrollo de un sistema aéreo para la evaluación de los daños ocasionados por tras fuertes temporales en la red eléctrica.

Por último, en Catar, Iberdrola cuenta con un centro tecnológico de I+D+i sobre redes inteligentes a través del que, junto con la empresa estatal de electricidad catarí, Kahramaa, continúa el proceso de definición y despliegue del proyecto piloto de redes inteligentes.

Tecnologías de generación limpias

Durante 2014, los esfuerzos en el área de generación se han centrado en la flexibilidad y eficiencia operativa, respeto por el medio ambiente y la mejora de la seguridad en las instalaciones.

Entre los proyectos promovidos destacan Filtraciones, con el objetivo de desarrollar una nueva metodología para la realización de inspecciones eficientes en canales hídricos, y las iniciativas Insroca, Siro y Ecrigen,  en las que se han desarrollado prototipos experimentales y nuevas metodologías que contribuyen a garantizar la integridad estructural de los activos de generación y maximizar su ciclo de vida.

Para reducir el impacto medioambiental en las plantas de generación, Iberdrola ha concluido en 2014 los proyectos Desox promovido en la central térmica de Lada para aumentar el rendimiento de la instalación de desulfuración y facilitar la valorización del yeso generado fruto de este proceso y Coeben-II, en la central térmica de Velilla del Rio Carrión para reducir las emisiones de óxido de nitrógeno (NOx).

English version

Iberdrola invested €170 million in the area of Research and Development (R&D) in 2014, a 7% increase over the previous financial year. The company allocated most of this investment to the development of projects involving smart grids, clean generation, offshore wind power, and new technologies and business models.

Thanks to its ongoing commitment to remaining at the forefront and its effort in seeking out new opportunities in the energy sector, Iberdrola has been acknowledged as the most innovative Spanish utility and the fifth most innovative in Europe, according to a ranking drawn up by the European Commission.

The company's unwavering commitment to R&D is also reflected in its support to technology-based entrepreneurs and companies through the Perseo venture capital scheme, which has been allocated a budget of €70 million. This scheme has enabled Iberdrola to invest over €48 million since 2008 on technological start-ups that ensure the future sustainability of the energy model.

Some of the initiatives backed by the Perseo venture capital fund in 2014 include the acquisition of a stake in the capital of Silicon Valley company QBotix, which develops robotic technology for renewable generation facilities, and the launch of the Open Innovation Ventures programme with a view to collaborating with Iberdrola's technology providers. The first step taken in this programme was to set up GDES Tech4Services, an agreement between Iberdrola and its technology partner the Dominguis Group for the development of new operation and maintenance technologies in the electricity sector.

Renewable energies

In the area of renewable energies, the group carried out various projects in the last year to design solutions geared towards bringing down costs in the offshore wind power sector, where Iberdrola is a reference as the first Spanish company to commission a facility of this kind: the West of Duddon Sands offshore wind farm in the United Kingdom.

Some of the most important of these initiatives are the LOW IMPACT gravity foundations project, the Leawind offshore technologies project and the various lines of action of the ambitious OWA (Offshore Wind Accelerator) programme headed by the Carbon Trust in the United Kingdom.

In Scotland, Iberdrola has commenced fatigue tests on offshore piles for calcareous soils, with a view to optimising design and ensuring lasting stability. It also took part in the TLPWind project, which aims to design a state-of-the-art floating wind turbine model and an innovative system to promote the installation of offshore wind farms in areas of the United Kingdom where they are not currently feasible for reasons related to water depth.

The company has also launched the European Best Path project, which aims to demonstrate how new technologies promote the integration of renewable energies in European grids, and the Smartwind project involving research on storage models and technology simulations associated to wind farms. 

Smart grids

The Group's R&D activity in the area of electricity distribution has focused on optimising the distribution network, with a special emphasis on occupational safety, environmental aspects and enhancing quality of supply.

Iberdrola is firmly committed to developing smart grids and has various projects underway in all the countries where it has electricity distribution operations. In Europe, the company is spearheading the UPGRID project, which seeks to reinforce its capacity as an integrator of active demand and distributed generation in the low voltage grid. It is also continuing its work on the IGREENGrid project, developing precise methodologies to integrate renewable energies into electricity distribution networks, as well as collaborating with DISCERN, which compares various grid intelligence solutions and looks for the most optimised architecture models. 

In Spain, Iberdrola is involved in the Price project, which aims to meet needs identified for developing a smart grid within a safe, efficient and sustainable framework. It has also completed the Tabon (developing a technology for inspecting and checking power lines), Matusalen (developing a tool to detect wear in medium voltage cables contained in underground power lines) and Silectric (promoting new insulators for overhead power lines) projects.

Along the same lines, in Scotland the Group is carrying out various projects to promote smart grids, such as ARC, geared towards speeding up the process of connecting renewable energies to the distribution network, and Flexnet, which aims to develop solutions and technologies designed to enhance and increase grid capacity. 

In Brazil, Iberdrola is working on innovations in inspecting distribution networks, such as the Vants and Robo projects for installation in underground networks in cities in order to reduce the impact of overhead power lines. 

In the United States, the flagship project is the Integrated Aerial Damage Assessment System, which plans to develop an overhead system for assessing damage caused to the electricity grid after major storms.

Finally, Iberdrola has an R&D centre of technology specialising in smart grids in Qatar. Along with the Qatari state electricity utility, Kahramaa, Iberdrola is continuing the process of defining and rolling out a pilot project featuring smart grids. 

Clean generation technologies

In 2014, the efforts made in the area of generation focused on improving flexibility and operational efficiency, respect for the environment and enhancing safety at facilities.

Some projects of note include Filtraciones (Filtrations), geared towards developing a new methodology for efficient inspections in water canals; and the Insroca, Siro and Ecrigen initiatives, in which experimental prototypes were developed as well as new methodologies to help guarantee the structural integrity of generation assets and maximise their life cycle.

With a view towards reducing the environmental impact at its generation plants, Iberdrola in 2014 also completed the Desox project (at the Lada thermal power plant, to boost performance at the desulphurisation plant and use the plaster generated in this process) and the Coeben-II project (at the Velilla del Río Carrión thermal power plant, to reduce nitrogen oxide (NOx).

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