Antonio Romero | Miguel Ángel Patiño  

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11:17 el 12 abril 2010

Analista de mercados, escritor de artículos de economía y bolsa para pequeños y medianos inversores.

¿Qué tienen en común los antiguos mercaderes de especias con la moderna industria financiera?

¿Qué papel juegan los profesionales financieros en nuestra economía personal a día de hoy y en el futuro? ¿Son todavía el referente para entender la información financiera que es demasiado difícil para el ciudadano corriente? ¿O han creado una “necesidad” productora de beneficios que poco a poco se les está escapando de las manos?

Me lo he preguntado hace poco después de ver un reportaje sobre el comercio de canela en la Antigüedad. El programa no tenía nada que ver con los profesionales de las finanzas o su necesidad en la actualidad, sino que trataba de la época en la que las especias eran muy valiosas y los árabes controlaban ese comercio para la mayor parte del mundo – y el conocimiento acerca de cómo conseguir las especias.

Aquél que controla la especia…

En el mundo antiguo, los árabes controlaban la mayor parte del mercado de especias. Tenían rutas de comercio secretas desde las Indias y otros países del oriente. Las especias que almacenaban eran vendidas a muy alto precio a los griegos y los romanos en Alejandría, el Wall Street de la época. Los europeos sabían que muchas de esas especias procedían de las Indias, pero no estaban seguros de dónde estaban las Indias ni de cómo encontrar dichas especias. Esto permitía que los mercaderes árabes capitalizaran su falta de información.

Al parecer, los árabes habían hecho creer a griegos y romanos que recoger canela era un trabajo muy peligroso, en ocasiones mortal. Contaban también historias parecidas sobre el incienso y el jengibre. Esta última especia decían que procedía de los Jardines del Edén. Así que los europeos se imaginaban a los recolectores árabes enfrentándose a peligros tales como serpientes voladoras para poder traer las especias a occidente.

… Controla el universo

¿Cuál era el propósito de estos cuentos fantásticos? Servían para que los árabes no solamente controlaran el suministro, sino que manipulaban el valor percibido de su producto al manejar también la información sobre su origen. Sin embargo, a partir del año 120 a. de C., las barreras de la información sobre las especias empezaron a caer, ya que los europeos descubrieron la rutas directas a las Indias, y en pocos años todos los mitos utilizados para inflar los precios y asustar a los que quisieran entrar en el mercado se derrumbaron. Los romanos industrializaron el mercado de las especias y lo inundaron con ellas, haciendo descender los precios.

¿Cuál es la metáfora?

Mientras escuchaba esta historia, no pude evitar recordar que hace poco más de una década la mayoría de los negocios en bolsa se realizaban siempre a través de brokers que ganaban grandes comisiones por cada transacción. A día de hoy, esas mismas transacciones pueden ser realizadas desde páginas web con un solo click de ratón, a precios ridículamente bajos. Los inversores, que solían recibir la mayor parte de su información de algún “experto”, puedan hacer su propia investigación sobre las opciones de inversión que les convienen.

En esta Era de la Información, ¿tiene la industria financiera cada vez más similitudes con los comerciantes de especias árabes? ¿Son los mercados (y los productos que se venden en ellos) realmente tan complicados como los hacen parecer? ¿O es una exageración destinada a engrosar la cartera de los brokers y los consejeros? ¿Se ha beneficiado la industria financiera con un sistema extrañamente similar al de los mercaderes árabes? ¿Cuál crees que será el papel de los profesionales de las finanzas en el futuro?

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Pienso que los bancos son, como diría aquel, "un mal necesario", pero como dices hay tanta información disponible para los usuarios, que éstos tienen a su alcance las herramientas para discernir entre la promo de turno y los mejores consejos. Hay que leer y estudiar mucho. Particularmente, después de dedicar mucho tiempo a elaborar mis propios indicadores, obtengo mejores resultados que cuando en el pasado no filtraba las recomendaciones de los bancos privados o de inversión. Ahora comparo una información con otra y cuando coincide es cuando invierto. Sin detrimento de admitir que nadie tiene la bola de cristal y que hay profesionales muy, muy buenos. Oídos los consejos, leído y estudiado todo lo posible, uno tiene que tomar sus propias decisiones y saber que el mercado es un abismo, pero abismo de oportunidades también.
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